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Lo último en los ensayos pediátricos


octubre 17, 2021 update

En la mayoría de los estados, las personas adultas mayores de 16 años ya son elegibles para recibir la vacuna contra la COVID-19. Es difícil creer que ya las vacunas están aquí, considerando que la pandemia “tan solo” comenzó hace poco más de un año. (Lo que se ha sentido como una eternidad, especialmente para los padres de familia, ha sido en realidad rapidísimo para el desarrollo de una vacuna). He aquí algunos de los hechos más recientes para tener en cuenta:


Los ensayos pediátricos ya están en marcha. Moderna, Pfizer, Johnson & Johnson y AstraZeneca (cuyo uso aún no está aprobado en Estados Unidos) han puesto en marcha ensayos de vacunas pediátricas. Pfizer ya ha anunciado buenos resultados de su ensayo con adolescentes, que muestran que la vacuna fue 100% eficaz entre los participantes de 12 a 15 años. Los ensayos con niños menores de 12 años (de 6 meses a 12 años) están comenzando ahora. ¿Cuándo podremos esperar ver a los niños vacunados? Todavía falta, pero falta menos. El Dr. Fauci espera que los estudiantes de secundaria tengan acceso a las vacunas en otoño (y la vacuna de Pfizer ya está aprobada para los adolescentes mayores de 16 años), y los niños en edad de primaria, a principios del 2022. Los bebés y los niños pequeños serán los últimos en ser elegibles.


Hay nuevas directrices para las personas vacunadas. Los CDC han publicado directrices actualizadas sobre lo que se puede hacer con seguridad una vez que se está totalmente vacunado, como reunirte con otras personas totalmente vacunadas o con un solo hogar de personas no vacunadas y de bajo riesgo. (Si quieres reírte, aquí tienes otras cosas que las personas vacunadas aún no deben hacer).


AstraZeneca todavía no está aprobada en los Estados Unidos. ¿Por qué tarda tanto? Hay muchas razones, aparentemente. Aunque en Estados Unidos AstraZeneca no sea necesaria para la distribución de vacunas, la vacuna es importante a nivel mundial y para el programa COVAX, que es el programa para ampliar el acceso global a las vacunas.


El suministro de vacunas está aumentando en todo el país, pero la equidad y el acceso siguen siendo problemáticos. Ahora hay más vacunas disponibles que hace un mes, pero sigue habiendodesigualdades raciales y étnicas en cuanto a quién tiene acceso a esas dosis, y la comunidad Latina y Negra está recibiendo menos vacunas que los estadounidenses blancos. (La indecisión en la vacunación no es la culpable de estas desigualdades; de hecho, estudios recientes muestran que los estadounidenses blancos y negrostienen tasas similares de indecisión). Si requieres una cita para vacunarte, empieza por buscar enVaccineFinder.org.

¿Qué pasa con las variantes?


octubre 17, 2021 update

Si eres como nosotros, se te hace difícil entender toda la información disponible sobre las vacunas hoy en día. ¿Reducen la transmisión? (Probablemente). ¿Podremos abrir las escuelas sin vacunas? (Los CDC dicen que sí, pero es complicado). Y la pregunta que está en la mente de todos… ¿Qué pasa con todas esas variantes?


Primero les recordamos que no somos científicos. Solo sabemos lo que leemos. Y leemos bastante. Estas son las cosas más importantes que pensamos que los padres de familia deben saber:


Las variantes ocurren. Los virus mutan, especialmente cuando infectan a la gente a un ritmo tan rápido. Las variantes son inevitables. No son necesariamente malas, pero en este caso, hemos visto surgir algunas que han hecho que el virus sea más contagioso.


Las vacunas funcionan. Las vacunas que tenemos (tanto las dos que ya están aprobadas como las otras por venir) siguen siendo muy eficaces para prevenir las hospitalizaciones y la muerte por COVID-19. Esta es una muy buena noticia, y lo mismo es cierto para las nuevas variantes. Cuando se trata de prevenir enfermedades leves o moderadas, las vacunas parecen ser menos eficaces contra algunas de las nuevas variantes, sobre todo la B.1.351, identificada por primera vez en Sudáfrica. Por lo tanto, es posible que veamos más desafíos planteados por las variantes a medida que el virus siga propagándose.


Es muy importante parar la propagación del virus. La única forma de impedir que el virus siga mutando es impidiendo su propagación. Los científicos creen que las vacunas actuales reducen la transmisión del virus, aunque no la detienen por completo. Las mascarillas y el distanciamiento social también ayudan. Esto no es para siempre, pero estas medidas son necesarias para detener el virus e impedir que siga encontrando cuerpos en los que reproducirse.


En resumen. No entres en pánico cada vez que veas un artículo sobre una variante. Al pasar el tiempo, aprenderemos que quizá necesitaremos una vacuna de refuerzo de vez en cuando (así como con las vacunas de la influenza), pero aún no sabemos. En todo caso, seguir las directrices de los CDC, utilizar mascarillas, lavarse las manos y mantener el distanciamiento social al que ya todos nos hemos acostumbrado nos mantendrá seguros. Cuando sea tu turno de ponerte la vacuna, como todo asunto médico, será una decisión personal. Pero la buena noticia es que la ciencia respalda la seguridad y eficacia de las vacunas que tenemos hoy en día.

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