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Por lo general, el control sobre la educación es local. El plan de estudios que usa tu escuela, el tipo de boletines de notas e informes de progreso que recibes, las actividades extracurriculares que se ofrecen y todas las cosas que hacen de tu escuela una comunidad especial, son decisiones que se toman cerca de casa. Pero el Departamento de Educación de los Estados Unidos (ED) igual tiene un papel importante que desempeñar en la gestión de las escuelas.

ED, dirigido por el Secretario de Educación, controla asuntos como la protección de los derechos de los estudiantes en la escuela, si ciertos exámenes son requeridos y en qué grados y, lo más importante, cómo se asignan los fondos federales. Con una nueva administración en poder, estas son las cosas que querrás saber:


1. El presidente electo Biden está a favor de reabrir más escuelas al empezar la primavera, pero desea invertir en medidas de seguridad adicionales. Biden ha prometido reabrir “la mayoría” de las escuelas durante sus primeros 100 días en el cargo. Para esto, ha propuesto un mandato nacional de mascarillas por 100 días, el aumento de pruebas de coronavirus, disponer de más EPP (equipos de protección personal) en las escuelas e incrementar la financiación para mejorar las medidas de seguridad en edificios escolares. Además, está presionando para que se dé prioridad a los docentes en las primeras fases de vacunación.


2. Desea que ED juegue un papel más importante en la gestión de la pandemia. Esto incluye ofrecer a los estados una guía más concreta en cuanto a reaperturas escolares, y recopilar datos e información sobre los distintos estados en cuanto a planes de reapertura y tasas de transmisión del virus en las escuelas.


3. Biden apoya condonar ciertos préstamos estudiantiles, pero aún hay dudas sobre lo que esto significa. La Secretaria de Educación saliente, Betsy DeVos, extendió una moratoria en el pago de los préstamos estudiantiles hasta el 31 de enero, pero esta fecha se acerca rápidamente y la administración de Biden tiene que tomar una decisión sobre si extiende la moratoria o hace más, particularmente frente a las continuas dificultades económicas. El presidente electo Biden ha dicho que no quiere que las personas tengan que elegir entre pagar sus préstamos y la renta, pero lo que esto significa en términos prácticos aún está por verse.


4. El presidente electo Biden ha nominado a un docente veterano como Secretario de Educación. Tras años trabajando como docente y director, Miguel Cardona, el elegido de Biden, fue hasta hace poco el comisionado de educación de Connecticut. Tiene una buena reputación trabajando en defensa de familias de bajos ingresos y estudiantes de color, y apoya la reapertura segura y equitativa de las escuelas.


5. Exámenes o no: esa todavía es la cuestión. DeVos canceló los exámenes federales del año lectivo 2019-2020, pero todavía no sabemos qué va a pasar con estas evaluaciones estandarizadas en la primavera del 2021. Cardona indicó que las pruebas del 2021 son importantes para identificar las brechas de aprendizaje significativas. (Connecticut, bajo su liderazgo, llevará a cabo exámenes estatales este año). Pero aún no está claro si la administración de Biden requerirá las evaluaciones y, si es así, qué consecuencias tendrán los resultados.

    “El presidente electo Biden está a favor de reabrir más escuelas al empezar la primavera, pero desea invertir en medidas de seguridad adicionales.”

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